Pablo Gavilan

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Los amos de Internet en España, este domingo en El País Semanal

los-amos-de-internet-en-españaLos medios de comunicación en papel puede que estén en crisis, pero siguen teniendo su relevancia y su gran poder de influencia. Por eso es buena noticia que de vez en cuando se fijen en el mundo de los emprendedores y, si es el mundo de los emprendedores de internet, pues mucho mejor.

Firmado por Guillermo Abril, este domingo podremos leer en EL PAÍS Semanal un reportaje sobre algunos de los nombres más conocidos del sector de internet en España. Así que no habrá que dejar pasar la oportunidad de comprar el periódico y leerlo. Según parece, viene además acompañado de fotos originales.

De momento, no os perdáis el video del cara a cara entre Zaryn Dentzel y Jesús Encinar en la escalera que une sus respectivas oficinas.

Todos hacia el ePub

De Mobipocket a ePub
De Mobipocket a ePub

Siguiendo el calendario más o menos previsto, los actores más importantes del sector del libro electrónico se van moviendo hacia el formato ePub, dejando atrás otros formatos anteriores y despreciando a Amazon con su formato propietario con DRM Mobipocket. Esta semana han anunciado iRex y Bookeen, los dos fabricantes destacados que soportaban el formato Mobipocket, que sus nuevos firmware soportarán ePub: iRex el miércoles y, para no ser menos, Bookeen el jueves.

¿Qué va a suceder con los que tenemos un dispositivo que soporta Mobipocket, debemos hacer la actualización de firmware? Pues depende, porque si haces la actualización ya no vas a poder leer los libros que tuvieras con el formato Mobipocket con DRM. Así que tienes que decidir, quedarte como estás, o perder los libros que tenías con DRM para poder acceder al formato que se está conviertiendo en estándar y en el que veremos salir seguramente los títulos comerciales en español, cuando a las editoriales les apetezca empezar a vender.

Aunque tampoco te hagas muchas ilusiones, seguramente los títulos salgan también con DRM (el de Adobe Digital Editions), que parece que no hemos aprendido nada. En cualquier caso, que por fin vayamos hacia un único formato en los libros electrónicos es de agradecer. En Bubok, por ejemplo, ya lo están ofreciendo, de momento en pruebas, en algunos de sus títulos.

Google Android para PCs

Google Android ejecutado en un PC
Google Android ejecutado en un PC

Hoy me he levantado con la grata sorpresa de ver que Google ha sacado un LiveCD de Android para ejecutarlo en PCs. No es un movimiento inesperado, pero sí lo pronto que lo han hecho.

En pocos días hemos pasado de no tener sistema operativo de Google para ordenadores a tener dos. Muchos se preguntan cómo es posible que Google compita consigo mismo ofreciendo a la vez Android y Chrome OS y yo también me lo cuestiono. Seguramente acaben fusionándose en el futuro, aunque de momento tiene sentido que sean dos proyectos distintos.

Android es un sistema operativo pensado para dispositivos de bolsillo, con una interfaz muy visual  y sencilla, que recuerda a la del iPhone, en la que poder instalar aplicaciones. Mientras que Chrome OS será un sistema de escritorio más completo y  su músculo es el navegador Chrome, con el enfoque hacia las aplicaciones web.

Buenas noticias, en cualquier caso. Seguramente no tardaremos en ver netbooks y libros electrónicos con sistema operativo Android, en los que poder instalar las aplicaciones del Android Market, que no para de crecer a un ritmo vertiginoso.

Referencias: LiveCD-Android

Acudir a fiestas es parte de mi trabajo

Oportunidad de negocio
Oportunidad de negocio

¿Alguna vez has pronunciado estas palabras o las has pensado? Entonces sabes de lo que hablo. Cuando eres emprendedor, una parte de tu trabajo consiste en conocer a gente (el famoso networking) que pueda resultar interesante para tu desarrollo profesional o el de tu empresa. Y nunca sabes bien en qué momento o en qué lugar vas a conocer a un proveedor clave, a un inversor, a trabajador o a un partner.

Así que hay que dedicar tiempo para acudir a eventos (no tienen por qué ser necesariamente fiestas) a los que acudan personas de tu sector. Además acudir con buen ánimo y con ganas de charlar y, requisito indispensable, dejar la timidez aparcada en la calle. Hay personas a las que les cuesta más entrar en contacto y personas a las que menos, pero es una habilidad que se puede aprender y mejorar, en cualquier caso.

Por mi parte, trato de mejorar mi aspecto de networking día a día. Escuchando a la gente, siendo claro exponiendo lo que hago, detectando posibilidades… Esta tarde toca Iniciador, mañana el Venture Day del IE y el Encuentro de Verano de AJE Madrid por la noche.

Y no todo es trabajo, claro, hay que estar ahí también porque haces amigos, aprendes y lo pasas bien. Así que no te cortes y acércate al próximo evento.

Ya no uso Firefox, ahora me va más Safari

safari-4
Firefox 4 en Mac

Es gracioso el tema de las tecnologías de la información y la facilidad con la que los usuarios (o al menos algunos) cambian de móvil, de ordenador, de sistema operativo, de navegador… Seguramente mi ejemplo no se puede extrapolar, ya que tengo un gusto especial por probar todo lo que incorpore novedades interesantes y tratar de tener siempre la tecnología que mejor se adapte a mi vida.

Para ilustrar esta idea me gusta poner el ejemplo de Google, que no fue el primer buscador que se inventó, sino que llegó después y lo hacía mejor. Y si todavía no se le puede discutir el reinado a Google es porque todavía no ha aparecido un buscador que aporte realmente algo diferente y útil. Pero tengo la intuición de que si apareciera un buscador que ofreciera una mejor experiencia al usuario, muchos empezarían a usarlo sin mayor trauma.

En el tema de los navegadores de internet, Internet Explorer tiene la ventaja de venir instalado en el sistema operativo más popular, pero a pesar de eso existen alternativas que le han comido mucho terreno, como es el caso paradigmático de Firefox. Pero qué sucede si aparece un navegador que ofrece una experiencia mejor que la de Firefox, ¿nos cambiaríamos? Yo me he sorprendido a mí mismo usando Safari 4 (en Mac) desde que salió en Beta y, ahora que es estable, ni me planteo abrir Firefox. Tan sólo lo abro cuando quiero tener dos sesiones de Gmail distintas abiertas, cuando alguna web es manifiestamente incompatible con Safari, o casos similares. Safari en este momento me da mucho mejor servicio, carga más rápido, es más cómodo y más agradable.

La fidelidad tecnológica es bastante débil para muchos usuarios. El iPhone puede ser el mejor cacharro para llevar en el bolsillo, pero si aparece un móvil con Android que aporta alguna cosa más interesante, no tengo problema en traicionar a mi querida Apple. Sólo es querida mientras haga las cosas mejor, si no, al cajón de los trastos viejos.

El pirateo de contenidos no es lo importante

locked bookQue los usuarios descarguen de manera ilegal contenidos no es relevante. Lo único relevante es que los usuarios compren o no contenidos. Si los consumidores se gastan en media, pongamos por ejemplo, 30 euros al mes en comprar libros, eso es seguramente suficiente para mantener al sector editorial, independientemente de que la cantidad de descargas de contenido de manera ilícita (y sin retribución a los propietarios de los derechos) se produzca como fenómeno.

Es verdad que la gente puede dejar de comprar y optar en su lugar por descargar gratuitamente, pero creo que eso tiene más que ver con la oferta de contenidos que con la demanda. Cuando la música digital se fue haciendo una realidad en nuestro país, la ausencia de contenidos en formato mp3 de manera legal y sin complicaciones hizo que el público tuviera que recurrir a napster, edonkeys, emules y compañía. Yo no recuerdo que se descargara con una afán de conseguir las cosas sin pagar, simplemente no había otra opción. Y cuando ya los usuarios se han acostumbrado a una manera de conseguir contenidos, recuperar el mercado es complicado.

Cuando escucho en las charlas de la Feria del Libro sobre libros digitales hablar sobre DRM como condición sine qua non de la publicación por parte de las editoriales de sus títulos en formato electrónico, me pregunto si no es otro error añadido del que también se puede aprender de la industria musical. Un lector de libros digitales tendrá dos opciones: pagar en torno a 10 euros por un libro electrónico que no puede usar nada más que autorizando con su usuario y contraseña cada vez que lo quiera transferir a su dispositivo (en el caso de que exista el título que busca), o no pagar nada por un contenido que no le pone esa limitación. Los motivos que pueden llevar a pagar en el primer caso se ven ensombrecidos por la comparación.

Uno debería esperar un producto de más calidad, un producto mejor y con más ventajas, de aquel por el que está dispuesto a pagar. Pero el DRM es un incentivador del pirateo, más que una solución al mismo. Los que tienen grandes ganancias vendiendo música digital (Apple y su iTunes, Amazon) ya lo saben, y por eso venden sin DRM y les va la mar de bien.

No es mi intención ser polémico porque sí, sino exponer ideas en este momento de debate. Creo que el sector editorial tiene una oportunidad de oro para hacer las cosas bien e incluso salir fortalecido de la llegada de los libros electrónicos. Pero los pasos hacia atrás pueden perjudicar la evolución natural del mercado.

El futuro de la tinta electrónica: pantallas mixtas

Pantalla mixta de Pixel Qi
Pantalla mixta de Pixel Qi

O mucho me equivoco, o en un futuro no muy lejano empezaremos a ver dispositivos de libros electrónicos y portátiles que tengan pantallas mixtas que contengan tecnología de tinta electrónica (para leer como si fuera un libro normal y a plena luz del sol) con retroiluminación, para poder usar todo el poder del color y el movimiento de las pantallas tradicionales.

Una de las empresas que se dedican a esto, Pixel Qi, acaba de hacer una demostración de su prototipo de pantalla que esperan sacar este otoño.

Los dispositivos con estas pantallas mixtas van a poder servir de netbooks con función de lector de libros electrónicos. Algo que, sin duda, dará un empujón definitivo a los contenidos digitales para su lectura en cualquier contexto y sin cansar la vista.

Visto en SlashGear

Technology Review en Español

technologyreviewLa prestigiosa revista Technology Review, editada por el MIT, ya tiene una versión en español. De momento sólo en su versión online, pero más que suficiente para que podamos estar al día de las novedades tecnológicas que vienen, explicadas de la mano de los que más saben de esto.

Visita Technology Review en Español.

Visita Página de Facebook de Technology Review en Español y hazte admirador para seguir las actualizaciones.

Quien ha llevado a cabo esta iniciativa es Opinno, una empresa que va dar seguramente mucho de que hablar en el sector del emprendimiento en España. Con sede en Madrid, San Francisco y en Boston y muy relacionados con el sector tecnológico y de inversión en Estados Unidos, tienen además una gran vocación de apertura y creatividad, gracias a un equipo con mucho talento, liderado por Pedro Moneo.

Estamos de enhorabuena en el emprendimiento tecnológico. Esto se mueve cada vez más.

Benedetti nos dice adiós

Tan sólo tuve ocasión de escucharle en persona una vez, pero fue suficiente. Su forma de ser, de hablar y de mirar, demostraba que no era un mengano cualquiera. Si además sus poemas se te cruzaban en el camino, era imposible no sentirse atrapado por sus palabras.

Seguimos perdiendo referencias sentimentales, primero Antonio Vega, ahora Mario Benedetti. Pero siempre nos quedarán sus voces.

Comparando el Android HTC Magic con el iPhone

HTC Magic vs. iPhone (primera generación)
HTC Magic vs. iPhone (primera generación)
Después de unos días trasteando con el HTC Magic, es inevitable la comparación con el iPhone, que llevo usando desde hace más de un año.

No voy a hacer una revisión en profundidad, porque este es un blog de mi opinión personal, no de comparativas técnicas, por lo que me centraré tan sólo en aquellas cosas que me han llamado la atención y que pueden ser decisivas para otras personas a la hora de elegir un dispositivo u otro (aunque también habría que tener en cuenta las tarifas de las operadoras para ello).

Ambos terminales son muy parecidos, pero el HTC Magic es un poco más ligero, aunque al principio eso te da sensación de fragilidad. Los dos tienen el punto más débil en la batería (como todos los teléfonos inteligentes con pantalla grande) y seguramente en el uso del teclado en pantalla, que puede ser más lento que el de teclas convencionales, aunque cuando te acostumbras tampoco notas la diferencia.

A favor del HTC Magic con Android

  • La conexión Bluetooth completa (el iPhone sólo permite el manos libres, no transferir archivos)
  • La carga de batería con un miniUSB (aunque un cable iPod también suele estar presente en muchas casas)
  • El Android Market, toda una maravilla repleta de programas gratuitos y útiles, aprovechando que Android es un sistema más abierto y que permite más posibilidades (como una aplicación que permite si recibes un SMS con un texto concreto se pone el solito en volumen alto y empieza a sonar durante 5 minutos, ideal para encontrar el móvil aunque lo tuvieras en silencio)
  • Los Widgets de la pantalla de inicio
  • Cámara de 3Mpx con autofocus. No es una maravilla, pero es un poco mejor que la del iPhone
  • Grabación de video
  • Envío y recepción de MMS (Sorprendente que no venga de fábrica el iPhone con esto)

En contra del HTC Magic con Android

  • Los 7 botones que trae en el frontal!!!
  • En serio, el iPhone tiene uno y funciona de perlas. No entiendo para qué hacen falta tantos botones teniendo una pantalla táctil. Lo único que hace es liar y dificultar el uso, porque en cada contexto usas uno distinto o el mismo pero con otra función o los botones de la pantalla, total, una locura.

  • No tiene tecla manual para poner en silencio
  • Es verdad que si le das al botón de bajar el volumen hasta el final se acaba poniendo en silencio, pero en el iPhone hay una palanquita que me parece el mayor ejemplo de usabilidad bien entendida que he visto nunca en un aparato de estos. Sabes cómo está el teléfono con sólo meter la mano en el bolsillo y si quieres lo cambias, no tienes ni que sacarlo.

  • El navegador web no es tan bueno como el del iPhone. No es tan sencillo usarlo y no funciona tan bien con las web adaptadas para mobile (de hecho el javascript de Google Reader hay veces que no responde bien)
  • No es multitáctil
  • La usabilidad de la pantalla del iPhone sigue siendo superior. Responde un poco mejor y puedes usar dos dedos a la vez para agrandar, algo que es muy rápido y sencillo.

  • Mi vida la controla Google
  • Puede parecer un poco raro, pero la sensación que te da es que Google puede tener acceso (con la configuración por defecto) a qué es lo que navegas, lo que buscas, a tu email, a tu posición en el mapa y a casi toda tu vida privada usando el cacharrito. Eso aporta algunas ventajas, pero desde luego no pienso usarlo si llega un momento en que mi información es sensible y no quiero que acabe en las manos de Echelon.

Como podrás comprobar, buena parte de las desventajas están por parte del dispositivo, el HTC, no por parte de Android. Por lo que auguro un futuro más que prometedor para este sistema operativo de Google y seguramente veamos dentro de poco clones del iPhone fabricados en China con el Android. 🙂

A día de hoy, el binomio de hardware y software de Apple iPhone sigue siendo superior al HTC Magic con Android, pero las sensaciones de uso son muy buenas. Por mi parte, usaré el HTC Magic porque mi iPhone es de primera generación y no trae 3G ni GPS.