Pablo Gavilan

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Encuentro del Libro Digital en Bogotá 2010

Dentro de la Feria Internacional del Libro de Bogotá (Colombia) se ha celebrado el I Encuentro del Libro Digital durante los días 11, 12 y 13 de agosto, con conferencias en torno a las novedades que traen las nuevas tecnologías para el mundo el libro. He tenido la suerte de poder participar como ponente y presentar EntreLectores en una charla con título «Redes sociales de lectores: el poder de la recomendación» junto con Maria Jesús Rojas de Dosdoce.com.

Ha sido una gran experiencia para mí porque he podido conocer un poco más de cerca el sector editorial en Latinoamérica, además de la cantidad de nuevos contactos y amigos que me traigo. El encuentro ha estado muy bien organizado por la Cámara del Libro de Colombia y ha conseguido atraer como conferencistas a un buen número de gente interesante. La verdad es que el nivel ha sido muy alto y las ponencias de lo más inspiradoras. Algunos de los conferencistas fueron (casi nada):

Gestionar el crecimiento con innovación, el caso de Facebook

Visitas de Facebook según Google Ad Planner
Visitas de Facebook según Google Ad Planner

Me ha encantado este post, Exploring the software behind Facebook, sobre el software que hay detrás de Facebook y cómo la propia empresa cuenta con mucha gente en I+D para hacer posible que funcione teniendo 570 billones (supongo que americanos) de páginas vistas al mes y creciendo. Una de las cosas más interesantes es que Facebook no se dedica a hacer o usar software propietario, sino que usa código abierto y contribuye activamente al mismo.

Esta estrategia le permite beneficiarse de las ventajas del open source y, sobre todo, poder contar con nuevos programadores que seguramente ya conozcan bien las herramientas utilizadas dentro, a pesar de no haber trabajado antes para ellos. Facebook sigue un poco la línea de Google de apertura hacia la comunidad de desarrolladores que tan bien les funciona.

Entre el software que han ido desarrollando, me llama especialmente la atención Hiphop for PHP, que transforma el código PHP en código C++, mucho más eficiente en cuanto a recursos. De esta manera, pueden desarrollar en uno de los lenguajes más extendidos (sino el que más), pero servir páginas con menos recursos de servidores. Sin duda una innovación muy lograda.

La presión de estar online

El arbolito va creciendo
El arbolito va creciendo

Ya van a hacer casi dos meses desde el lanzamiento público de EntreLectores y la verdad es que no podemos estar más contentos. La acogida en medios de la noticia del lanzamiento fue muy buena, por lo que ha habido un crecimiento exponencial de visitas y usuarios registrados en comparación con la anterior bookAffinity.com

Muchos usuarios nos van sugiriendo mejoras e informando de errores, que vamos solucionando día a día. La presión de tener la web online nos ha hecho ponernos las pilas y desarrollar mucho más deprisa. En estas semanas hemos incorporado el login con Facebook y Twitter, el historial de lecturas, las fichas de autores, la actividad reciente de los amigos, mejoras en la home… además de la corrección de infinidad de pequeños fallos y detalles. También están a punto de terminarse los widgets para blogs, el apartado de librerías y novedades en el apartado de lectores.

Todavía nos queda mucho camino por recorrer, pero creo que estamos yendo al ritmo adecuado. Además hemos recibido muchos gestos de apoyo y ya hemos empezado a realizar colaboraciones con actores relevantes del sector, como Alfaguara (reparto de marcapáginas en la Feria del Libro de Madrid y promoción online). Así que EntreLectores va pasito a pasito creciendo y madurando.

Entrelectores ya está en la red

Home de Entrelectores
Home de Entrelectores

Por fin está publicado entrelectores.com, el proyecto en el que he estado trabajado los últimos meses. Se trata de una red social en internet sobre libros. Los usuarios pueden votar y comentar los libros que han leído, añadirlos a listas, conversar con otros lectores y mucho más que está por venir. La idea es que también los autores y libreros puedan recomendar sus libros preferidos, informar sobre eventos y mantener contacto con sus lectores.

Todo el mundo me venía preguntando desde hace tiempo cuándo estará online y yo siempre respondía lo mismo: en dos semanas más o menos. Al final, esas dos semanas se han alargado más de lo previsto, pero eso es porque ha habido mucho otro trabajo invisible que se irá desvelando en breve.

Estoy muy contento con el lanzamiento, a pesar de que la web esté todavía en beta y le quede bastante testeo, pero no podíamos esperar más a lanzarla. Habíamos adquirido bookAffinity.com, pero su programación no era muy estructurada y no nos permitía realizar mejoras de forma flexible, así que decidimos crear nuestra aplicación desde cero, aunque manteniendo alguna funcionalidad de forma similar.

Ahora con la presión de los usuarios, sus ideas, sugerencias y críticas, iremos avanzando. Evoluziona se ha encargado de la parte técnica y ha desarrollado un magnífico framework de programación que nos va a permitir ir añadiendo nuevas funcionalidades rápidamente. Este es el primer paso en el camino de entrelectores.com y esperamos que esté lleno de buenos momentos.

Tengo que reconocer que una de las mejores cosas de este proyecto es tener los socios que tengo, casi nada:

  • Evoluziona, empresa de desarrollo tecnológico que participa en proyectos del mundo del ocio y culturales, como la editorial Bubok
  • Nervia, incubadora de proyectos innovadores en internet
  • Dosdoce, empresa especializada en fomentar el uso de las nuevas tecnologías sociales en el sector cultural, liderada por Javier Celaya
  • Ediciona, portal para profesionales y empresas del sector editorial, dirigida por Arantxa Mellado

Os animo a todos a que entréis, la probéis y nos comentéis las sugerencias que tengáis desde entrelectores.uservoice.com

Otra forma de trabajar: Hub Madrid

Hub Madrid - Daniel Torrelló
Hub Madrid - Foto: Daniel Torrelló

Desde hace pocas semanas estoy trabajando en un nuevo espacio abierto en el centro de Madrid, el Hub. Con una situación inmejorable, en el barrio de las letras, al lado de Caixa Forum y el MediaLab Prado, y con un gran espacio abierto con luz natural cenital, es un sitio increíble para estar (además de para hacer eventos).

Pero eso no es todo, lo realmente bueno del Hub Madrid es que forma parte de una organización internacional en la que están otros Hubs y que todos ellos comparten una misma filosofía de independencia y de servir de plataforma para inspirar, conectar e impulsar a los innovadores sociales. Formando parte del Hub puedes estar en contacto con un gran número de personas con inquietudes y con proyectos muy interesantes.

Otra forma de trabajar y de crear empresas y organizaciones se viene desarrollando en lugares como el Hub y participar en ello me motiva cada día para seguir con fuerza con mis proyectos. El coworking, que ya experimenté en el Studio Banana es una solución ideal para emprendedores en etapas iniciales de sus proyectos.

El iPad permite leer libros, pero no es un ereader

La pantalla multitáctil del iPad
La pantalla multitáctil del iPad

Hoy toca hablar de lo mismo que todo el mundo, el iPad de Apple presentado ayer. Dejando a un lado que el producto está en su primera versión y que irá mejorando en los próximos meses, hay que aclarar qué es y qué no es. El iPad es un ordenador portátil de tamaño reducido con pantalla multitáctil. Hasta ahí, teniendo en cuenta lo bien que hace Apple sus productos, el iPad es un atractivo sustituto de los netbooks.

Pero es que el iPad también incluye una aplicación para leer libros, iBooks, que tiene una tienda online muy similar a la de iTunes. Esto convierte también al aparato en un posible sustituto del Kindle y demás dispositivos que sólo sirven para leer, porque permite hacer muchas más cosas, con una experiencia de usuario superior. Sin embargo, tiene una pega, la pantalla retroiluminada. Es verdad que Stanza, la aplicación de ebooks para iPhone más usada, tiene un notable éxito y que incluso yo mismo leo de vez en cuando en ella (o en Aldiko, su homólogo en Android). Pero para leerme Crimen y castigo de Dostoievski pues como que no, porque no quiero perder mis ojos antes de cumplir 50 años.

Aunque estoy convencido de que durante este 2010 van a ir apareciendo nuevos dispositivos basados en pantallas LCD con modo reflexivo de luz (Mirasol, Liquavista, PixelQi….) que van a revolucionar de verdad la forma en que leemos e interactuamos con los textos. Sea como sea, buenas noticias el aparato de Apple. Como ya pasó con el iPhone, va a hacer que los fabricantes se pongan las pilas y traten de competir con él. ¿Cuánto tiempo pasará hasta que veamos un aparato similar con Android?

Ref: New displays for e-readers Read all about it – The Economist

Organizarse y seguir un método

Mi escritorio del Mac
Mi escritorio del Mac

Sacar el máximo provecho a nuestro tiempo y conseguir cumplir con los plazos que nos fijamos para hacer las cosas es vital y es algo que requiere un aprendizaje continuo. Conseguir estar concentrado en tus momentos de trabajo y relajado en los ratos de ocio no es tan fácil teniendo multitud de distracciones al alcance de tu ratón. Yo trato de ayudarme todo lo que puedo, e incluso tengo el escritorio como veis en la imagen.

Cada uno tenemos nuestros trucos y métodos que nos ayudan a alcanzar nuestros objetivos de productividad sin estrés. Y además sabemos que para conseguirlo hace falta motivación y constancia. Repetir una y otra vez ciertos hábitos hace que prácticamente los automaticemos, suponiendo al final menos esfuerzo.

Aún así, la batalla por la productividad personal debe ser continua, siempre tenemos mucho margen de mejora que podemos aprovechar para ser más eficaces, más creativos, más libres.

Os recomiendo seguir a uno de los mejores comunicadores en este tema, Berto Pena, desde su famoso blog ThinkWasabi.com, o de forma sistemática a través de su libro, Gestiona mejor tu vida, que es bueno de verdad.

Para quien tenga la suerte de poder asistir, acabo de enterarme de que el día 11 de febrero dará una charla en el Vivero de Empresas de San Blas, con inscripción gratuita para quien quiera gracias a AJE. Aquí tienes la información para inscribirte: Tardes de Ensayo con Alberto Pena (o llamando al 91 743 23 53 – [email protected] )

El problema de ser early adopter

Campana de la adopción de un producto
Campana de la adopción de un producto

Twitter salió a la luz en julio de 2006, mi primer tuiteo fue en mayo de 2007,cuando todavía era desconocido para la mayoría y no tenía mucho sentido su uso. Ser early adopter supone que no puedes resistirte al impulso de probar las últimas novedades, aunque todavía no sean ni siquiera útiles. Supone comprar más caro un cacharro que todavía es casi un prototipo. Tengo un iphone classic que no tiene 3G ni graba video ni la mitad de cosas que el 3GS (a mi parecer, la primera versión completa del iphone). También tengo un ereader desde hace casi dos años, cuando casi nadie sabía qué era eso.

El problema, a parte de lo mencionado antes, es que tienes una percepción de los productos muy sesgada. Cuando descubres un nuevo servicio o un nuevo aparato, crees que todo el mundo va a ir corriendo a la semana siguiente a comprarlo. Pero el público general tarda mucho más en enterarse de que eso existe y luego más tiempo aún en decidirse a usarlo. No tienen ese impulso, no lo necesitan, tienen rechazo al cambio y seguramente no se lancen hasta que no hayan visto a más gente a su alrededor que ya lo haya probado.

A la hora de calcular el time-to-market de un producto, no hay que tener en cuenta la opinión de early adopters, hay que preguntar a los que no lo son, a los consumidores corrientes, si lo encuentran atractivo, si lo usarían, si gastarían su dinero en eso. Creer que tu público piensa y siente como tú es un error muy común en los emprendedores.

Trabajar en el Studio Banana

sb_escaleraHace ya unas cuantas semanas que comparto espacio de trabajo dentro del Studio Banana, en Madrid, y debo decir que me encanta. No me pilla especialmente cerca de casa, pero el ambiente de creatividad de la gente que trabaja allí merece la pena.

El Studio Banana es un espacio multidisciplinar de trabajo fundado por el estudio de arquitectura kawamura-ganjavian en el que, a parte de trabajar, se organizan actividades culturales, se intercambian experiencias y se conoce gente muy interesante.

Tengo que agradecer a Pedro Moneo, de Opinno, que me invitara a compartir espacio y a su equipo, con los que da gusto trabajar.

Es interesante cómo van surgiendo iniciativas privadas que dan respuesta a necesidades de este tipo, sin que haya detrás ninguna administración ni dinero público. Todo un ejemplo a seguir.

La batalla de las pantallas

Dispositivo de dos pantallas enTourage eDGe
Dispositivo de dos pantallas enTourage eDGe

Parece que ya estamos asistiendo al tan esperado boom de los lectores electrónicos. Todo aquel que me ha preguntado si debía hacerse con un ereader ha recibido por respuesta un «todavía no te lo compres». Muchos fabricantes tienen en sus hornos nuevos dispositivos cociéndose y estos meses que vienen van a ir apareciendo.

Además, no queda claro cuál va a ser la mejor tecnología para el cacharro de lectura. ¿Tinta electrónica, pantallas mixtas, dos pantallas…? Como ejemplo de innovación, acaban de anunciar un nuevo aparato que contará con dos pantallas, una normal y otra de tinta electrónica, para que tengas tablet y ereader. Lo puedes ver en la web del fabricante enTourage eDGe.

¿Qué será más cómodo? ¿Tanta pantalla no consumirá mucha batería?

Comienza la batalla de las pantallas…