Gestionar el crecimiento con innovación, el caso de Facebook

Visitas de Facebook según Google Ad Planner

Visitas de Facebook según Google Ad Planner

Me ha encantado este post, Exploring the software behind Facebook, sobre el software que hay detrás de Facebook y cómo la propia empresa cuenta con mucha gente en I+D para hacer posible que funcione teniendo 570 billones (supongo que americanos) de páginas vistas al mes y creciendo. Una de las cosas más interesantes es que Facebook no se dedica a hacer o usar software propietario, sino que usa código abierto y contribuye activamente al mismo.

Esta estrategia le permite beneficiarse de las ventajas del open source y, sobre todo, poder contar con nuevos programadores que seguramente ya conozcan bien las herramientas utilizadas dentro, a pesar de no haber trabajado antes para ellos. Facebook sigue un poco la línea de Google de apertura hacia la comunidad de desarrolladores que tan bien les funciona.

Entre el software que han ido desarrollando, me llama especialmente la atención Hiphop for PHP, que transforma el código PHP en código C++, mucho más eficiente en cuanto a recursos. De esta manera, pueden desarrollar en uno de los lenguajes más extendidos (sino el que más), pero servir páginas con menos recursos de servidores. Sin duda una innovación muy lograda.

La presión de estar online

El arbolito va creciendo

El arbolito va creciendo

Ya van a hacer casi dos meses desde el lanzamiento público de EntreLectores y la verdad es que no podemos estar más contentos. La acogida en medios de la noticia del lanzamiento fue muy buena, por lo que ha habido un crecimiento exponencial de visitas y usuarios registrados en comparación con la anterior bookAffinity.com

Muchos usuarios nos van sugiriendo mejoras e informando de errores, que vamos solucionando día a día. La presión de tener la web online nos ha hecho ponernos las pilas y desarrollar mucho más deprisa. En estas semanas hemos incorporado el login con Facebook y Twitter, el historial de lecturas, las fichas de autores, la actividad reciente de los amigos, mejoras en la home… además de la corrección de infinidad de pequeños fallos y detalles. También están a punto de terminarse los widgets para blogs, el apartado de librerías y novedades en el apartado de lectores.

Todavía nos queda mucho camino por recorrer, pero creo que estamos yendo al ritmo adecuado. Además hemos recibido muchos gestos de apoyo y ya hemos empezado a realizar colaboraciones con actores relevantes del sector, como Alfaguara (reparto de marcapáginas en la Feria del Libro de Madrid y promoción online). Así que EntreLectores va pasito a pasito creciendo y madurando.

Entrelectores ya está en la red

Home de Entrelectores

Home de Entrelectores

Por fin está publicado entrelectores.com, el proyecto en el que he estado trabajado los últimos meses. Se trata de una red social en internet sobre libros. Los usuarios pueden votar y comentar los libros que han leído, añadirlos a listas, conversar con otros lectores y mucho más que está por venir. La idea es que también los autores y libreros puedan recomendar sus libros preferidos, informar sobre eventos y mantener contacto con sus lectores.

Todo el mundo me venía preguntando desde hace tiempo cuándo estará online y yo siempre respondía lo mismo: en dos semanas más o menos. Al final, esas dos semanas se han alargado más de lo previsto, pero eso es porque ha habido mucho otro trabajo invisible que se irá desvelando en breve.

Estoy muy contento con el lanzamiento, a pesar de que la web esté todavía en beta y le quede bastante testeo, pero no podíamos esperar más a lanzarla. Habíamos adquirido bookAffinity.com, pero su programación no era muy estructurada y no nos permitía realizar mejoras de forma flexible, así que decidimos crear nuestra aplicación desde cero, aunque manteniendo alguna funcionalidad de forma similar.

Ahora con la presión de los usuarios, sus ideas, sugerencias y críticas, iremos avanzando. Evoluziona se ha encargado de la parte técnica y ha desarrollado un magnífico framework de programación que nos va a permitir ir añadiendo nuevas funcionalidades rápidamente. Este es el primer paso en el camino de entrelectores.com y esperamos que esté lleno de buenos momentos.

Tengo que reconocer que una de las mejores cosas de este proyecto es tener los socios que tengo, casi nada:

  • Evoluziona, empresa de desarrollo tecnológico que participa en proyectos del mundo del ocio y culturales, como la editorial Bubok
  • Nervia, incubadora de proyectos innovadores en internet
  • Dosdoce, empresa especializada en fomentar el uso de las nuevas tecnologías sociales en el sector cultural, liderada por Javier Celaya
  • Ediciona, portal para profesionales y empresas del sector editorial, dirigida por Arantxa Mellado

Os animo a todos a que entréis, la probéis y nos comentéis las sugerencias que tengáis desde entrelectores.uservoice.com

El problema de ser early adopter

Campana de la adopción de un producto

Campana de la adopción de un producto

Twitter salió a la luz en julio de 2006, mi primer tuiteo fue en mayo de 2007,cuando todavía era desconocido para la mayoría y no tenía mucho sentido su uso. Ser early adopter supone que no puedes resistirte al impulso de probar las últimas novedades, aunque todavía no sean ni siquiera útiles. Supone comprar más caro un cacharro que todavía es casi un prototipo. Tengo un iphone classic que no tiene 3G ni graba video ni la mitad de cosas que el 3GS (a mi parecer, la primera versión completa del iphone). También tengo un ereader desde hace casi dos años, cuando casi nadie sabía qué era eso.

El problema, a parte de lo mencionado antes, es que tienes una percepción de los productos muy sesgada. Cuando descubres un nuevo servicio o un nuevo aparato, crees que todo el mundo va a ir corriendo a la semana siguiente a comprarlo. Pero el público general tarda mucho más en enterarse de que eso existe y luego más tiempo aún en decidirse a usarlo. No tienen ese impulso, no lo necesitan, tienen rechazo al cambio y seguramente no se lancen hasta que no hayan visto a más gente a su alrededor que ya lo haya probado.

A la hora de calcular el time-to-market de un producto, no hay que tener en cuenta la opinión de early adopters, hay que preguntar a los que no lo son, a los consumidores corrientes, si lo encuentran atractivo, si lo usarían, si gastarían su dinero en eso. Creer que tu público piensa y siente como tú es un error muy común en los emprendedores.

Página web del poeta Luis García Montero

Luis García Montero

Luis García Montero


Luis García Montero es sin duda uno de los mejores poetas españoles vivos y conocerle ha sido todo un honor. Además es de esas personas accesibles y generosas, con las que da gusto tratar.

Para aquellos que no le conozcan, recomiendo una visita a su nueva web oficial, en www.luisgarciamontero.com, desde la que poder asomarse a su mundo literario. Uno de mis poemas preferidos es Completamente viernes, que puede ser escuchado directamente de boca del autor desde la sección de poemas leídos.

Ser más productivo y evitar la procrastinación

think-wasabiEl término procrastinación todavía no está en el diccionario porque es un traslado a lo bruto de la palabra inglesa procrastination, pero es muy nombrada cuando se habla de productividad y es especialmente importante cuando la herramienta de trabajo es un ordenador, que permite multitud de distracciones.

Básicamente, define uno de los mayores problemas a la productividad, eso de “lo hago más tarde” que consigue que se vayan acumulando las tareas y al final se genere estrés. Conseguir disciplinarse para hacer las cosas en el momento es complicado, pero el post que ha publicado ThinkWasabi al respecto seguro que puede ayudarnos:

Trucos y consejos para vencer a la Procrastinación

Os recomiendo además los demás artículos que ha ido publicando sobre productividad. Yo soy también un fanático del GTD, hasta el punto de que llevo lo del inbox cero como bandera, algo que escandaliza a bastante gente.
gmail-inbox
Nótese también que mi cuenta de Gmail, en la que recibo todo el email desde que la cree el año 2004 (excepto el coñazo de hotmail) lleva ocupada 6,2 GB y 33.638 mensajes y que soy de los pocos tontos que han comprado almacenamiento extra, aunque eso es otra historia.

Formación en nuevas tecnologías

Anticipation
Anticipation – Lorrie McClanahan

Recientemente he impartido un curso sobre nuevas tecnologías, en el que he explicado conceptos tan diversos como la firma electrónica, el marco jurídico de internet, la web semántica o la importancia de la usabilidad.

Cada vez que doy un curso de este tipo, a parte de lo bien que lo paso, porque me encanta hacer formación sobre estos temas, me doy cuenta de la variedad de materias que hay que controlar para poder tener una fotografía del conjunto adecuada. Por un lado, hay que conocer el nivel técnico y ser un apasionado de todo lo nuevo, por el otro hay que tener nociones de Derecho y de negocios y además hay que saber reconocer ciertos elementos de éxito que son difícilmente visibles para alguien que no lleve tiempo en el sector.

Una de las máximas que trato siempre de transmitir en todos los cursos que imparto es la de que la formación es un proceso continuo e interdisciplinar. Hay que tener una actitud positiva hacia lo nuevo y proactiva en cuanto a adquirir los conocimientos. Estar atento, informarse, leer, charlar con la gente que sabe de cada tema, esa es la clave que te permite mantenerte actualizado en una materia que evoluciona tan deprisa.

Música por internet: el futuro ya es presente

Desde hace un tiempo, ya prácticamente no escucho la música que tengo almacenada en mi ordenador, tan sólo cuando la llevo en el iPhone o el iPod. Y es que la música en streaming es una solución ideal, que une la comodidad de la radio con la personalización de tus gustos.

Es posible que hayas oido hablar de alguno de estos servicios, yo utilizo estos:

Lastfm.com

logo-lastfmEl genial sistema de recomendación de música, a la vez que red social, que permite llevar un histórico de lo que escuchas, ya sea en el itunes, el ipod u otros. Contiene una wiki de los grupos de música, que es actualizada por los propios usuarios (quizá no muy imparciales en algunos casos).
Si quieres ver mi perfil: http://www.lastfm.es/user/pablodgavilan

Spotify

logo-spotifyTodo el mundo habla en estos días de Spotify. Creo que lo mejor es que en este servicio puedes realmente crear las listas con las canciones que tú deseas, no como en Lastfm, que las canciones van saliendo sin que tú las controles y todo lo que puedes hacer es pasar las que no te gusten. Permite que las canciones que vayas escuchando queden registradas en Lastfm 🙂
Otra gran ventaja de Spotify es que funciona desde un programa muy muy muy parecido a iTunes, con lo que es una maravilla usarlo.
Si quieres crear una cuenta necesitas una invitación, aunque también puedes ir a esta dirección directamente (a día de hoy sigue funcionando): https://www.spotify.com/en/get-started/
La cuenta premium, con contenido ilimitado y sin interrupciones, son 9,99 Euros al mes.

Yes.fm

logo-yesfmPero si te gusta la música en español, seguramente Spotify te deje un poco frío. Prueba a buscar Deluxe, por ejemplo y te encontrarás con que no está. En cambio en Yes.fm tienes una variedad musical seguramente más ajustada a tus gustos.
Además, la cuenta premium en Yes.fm tiene un precio inmejorable: 3,95 Euros al mes. Da gusto ver cómo en nuestro país se realizan proyectos que no tienen nada que envidiar a los más vanguardistas de internet.
Puedes descubrir más en Yes.fm